Clan Gunn

AUT PAX AUT BELLUM - Either peace or war

AUT PAX AUT BELLUM
– Either peace or war –

 

For en del år siden begynte min mor å sjekke opp slektshistorien vår. At det skulle vise seg at vi av blod tilhører en skotsk klan kunne jeg aldri tenkt. Men kryssjekkingen viser at vi er tilhørere av Clan Gunn gjennom Wilson-slekten.

Begynnelsen

Den tradisjonelle opprinnelsen til Clan Gunn er at stamfar av klanen var en Gunni som kom til Caithness på slutten av det 12. århundre da hans kone, Ragnhild, arvet eiendommene fra hennes bror, Harald Maddadsson som var jarlen av Orknøyene. Hans kone stammer fra St Ragnvald, som var grunnleggeren av St. Magnus-katedralen i Kirkwall, Orknøyene. Gunni, hvis navn betød «krig», stammet angivelig fra vikinger og hans bestefar var Sweyn som ble drept under et raid i Dublin i 1171.

 Dokumentert opprinnelse

Den første «Chief» for Clan Gunn som erdokumentert var George Gunn – en «crouner», eller rettsmedisiner, av Caithness i det 15. århundre. George Gunn var allment kjent som «Am Braisdeach Mor» som betyr den store brosje-brukeren. Dette var på grunn av merket han bar som rettsmedisiner. George sies å ha holdt hoff i  Clyth Castle i en slik prakt som ingen annen Highland chief.

 15. århundre

Battle of Harpsdale

The Battle of Harpsdale (Battle of Achardale, Battle of Harpasdal) var en skotsk klankamp utkjempet i 1426 på Achardale, ca 8 miles (13 km) sør for Thurso. Clan Mackay hadde invadert Caithness fra vest, og Harpsdale var der de lokale klanene Gunn og Keith valgte å ta oppgjøret. Til tross for stort mannefall på begge sider, ser slaget ut til å ha endt uten noe formelt resultat.

Sir Robert Gordon (1580 -1656) beskrev slaget i boken «Genealogical History of the Earldom of Sutherland»:
In the days of Robert, Earl of Sutherland, the year 1426, Angus-Dow Mackay, and his son Niel, assembling all the forces of Strathnaver, they entered into Caithness with all hostility, and spoiled the same. The inhabitants of Caithness convened with all diligence, and fought against Angus-Dow Mackay at Harpsdale, where there was great slaughter on either side. The report hereof came to the ears of King James the First, who thereupon came north to Inverness, of intention to pursue Angus-Dow Mackay. Hearing of the king’s being at Inverness, he came and submitted himself to the king’s mercy, and gave his son Niel in pledge for his good obedience from thenceforward: which submission the king accepted, and sent Niel Mackay to remain in captivity on the Bass Rock who from thenceforth was always called Niel-Bass Mackay.

Etterspill

I kjølvannet av denne og flere andre kamper, inkludert Harlaw, opprettet kong Jakob I av Skottland et parlament ved Inverness våren 1427 for å gjenopprette ro og orden i det skotske høylandet. Mange Highland høvdinger ble arrestert og straffet, inkludert Alexander MacDonald, Lord of the Isles og hans mor Maria, grevinne av Ross.
Etter slaget, da han hørte at kongen var på Inverness, kom Angus Du Mackay og underkastet seg kongens nåde og ga sin sønn Neil i pant av hans lydighet i tiden som kom. Kongen godkjente dette og sendte Neil Mackay i fangenskap på Bass Rock i Firth of Forth. Etterpå ble han kalt Neil Wasse Mackay. Angus Dow Mackay, som ble kalt «lederen av 4000 Mackays» av Strathnavern ble arrestert samt Kenneth More, John Ross, William Leslie, Angus Murray og Macmaken, hver av dem var høvding for ca 2000. To menn ble dømt og halshugget. En av dem, som hadde myrdet den avdøde Lord of the Isles, ble også henrettet i upartisk rett. De andre ble spredt som fanger i forskjellige slott og etterhvert ble noen dømt til døden og noen ble satt fri.

Battle of Tannach

Clan Gunn’s ordinære fiende var Clan Keith, som fra Ackergill Castle utfordret Gunn’s høvdinger for både politiske behov og for land. I en slik feide det ble hevdet at Dugald Keith begjærte Helen, datter av Gunn av Braemor. Jenta motsto Keiths fremskritt, men da han fikk høre at du var lovet bort til en annen mann, omringet han huset deres, drepte mange av innbyggerne og bar jenta til Ackergill Castle hvor hun kastet seg fra tårnet i stedet for å underkaste seg sin kidnapper. Clan Gunn hevnet, og gjentatte ganger raidet, Keiths territorium men de led nederlag i 1438 eller 1464 i slaget ved Tannach.

Leave a Reply